Pojam dodaci prehrani u širem smislu obuhvaća sve jestive pripravke proizvedene s namjerom da djelomično ili u potpunosti zadovolje prehrambene i energetske potrebe pojedinca, uključujući i sportske napitke, pripravke za mršavljenje te druge medicinske biljne pripravke. To su pripravci proizvedeni iz koncentriranih izvora hranjivih tvari ili drugih tvari s hranjivim ili fiziološkim učinkom koji imaju svrhu dodatno obogatiti svoju uobičajenu prehranu u cilju održavanja zdravlja.

Najznačajniji zajednički kriteriji svih definicija:

  • uzimaju se oralno u specificiranim dozama u obliku tableta, kapsula, praha ili tekućeg pripravka
  • namjera je da se koriste uz redovitu prehranu
  • nisu glavni izvor energije ili tekućine niti u značajnoj mjeri doprinose unosu istih
  • uglavnom su nositelji zdravstvenih tvrdnji bilo na deklaraciji proizvoda bilo u popratnom promotivnom materijalu

 

Dodatke prehrani dijelimo na:

  1. SKUPINU – Esencijalne komponente: vitamini, minerali, elementi u tragovima, masne kiseline, aminokiseline i antioksidansi
  2. SKUPINU – Neesencijalne komponente koje su prirodno prisutne u hrani ili nastaju u tijeku metaboličkih reakcija (genistein, kvercetin itd.)
  3. SKUPINU – Dodaci biljnog ili životinjskog podrijetla ili ekstrakti njihovih biološki aktivnih komponenata za koje se smatra da imaju pozitivan učinak na zdravlje (češnjak, matična mliječ itd.)

 

Najčešći razlozi uzimanja dodataka prehrani su kompenzacija za uočenu ili potencijalno neodgovarajuću prehranu (u razvijenim zemljama su deficiti rijetki, rizik je povećan jedino ukoliko je sužena paleta namirnica koje se konzumiraju), kompenzacija zbog povećanja potrebe ili slabijeg iskorištenja komponente (trudnoća, perniciozna anemija, gubitak krvi…) te liječenje ili prevencija ne-deficitarne bolesti (npr. probiotici, riblje ulje…). Dodaci prehrani često se uzimaju i u vidu poboljšanja atletske sposobnosti (deficiti su češće rezultat ograničavanja unosa nego povećanja potreba), a  problematična skupina su sportaši s ograničenjima tjelesne mase kod kojih je u većini slučajeva suplementacija nepotrebna.

Važno je naglasiti kako dodaci prehrani nisu zamjena za zdravu i uravnoteženu prehranu te ukoliko se zdravo i raznoliko hranite trebali bi iz hrane dobiti sve potrebne hranjive tvari za normalan razvoj i održavanje zdravog života.

Dodatke prehrani bi trebale uzimati samo osobe starije životne dobi, osobe koje slijede određeni prehrambeni obrazac i nemaju raznoliku prehranu (primjerice veganstvo), osobe koje imaju dokazani deficit određenog vitamina ili minerala, sportaši, žene koje planiraju trudnoću, trudnice i dojilje te osobe koje imaju određene zdravstvene tegobe.